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Granja 13 de enero de 2017

Hace un año técnico de la OPS advirtió que la gripe aviar puede llegar a cualquier país por un simple vuelo

El Dr. Clarisse Etienne de la OPS advirtió que ha habido algunas mutaciones en la gripe aviar y que presenta una amenaza real para América Latina y el Caribe.

Montevideo-TodoElCampo – Hace un año el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) abordó la problemática de la gripe aviar que entonces ya constituía una seria preocupación en Latinoamérica, y lo hizo convocando a expertos que debatieron sobre “las posibles implicaciones de la gripe aviar en América Latina y cómo se puede proteger y preparar la región ante la posibilidad de una pandemia”, informó la entidad internacional. En la oportunidad el Dr. Clarisse Etienne de la OPS advirtió que “la progresión de la enfermedad puede ser muy rápida” y que de materializa una pandemia puede llegar a cualquier país a través de un simple vuelo. Hay que aclarar que la enfermedad detectada recientemente en pavos chilenos no es de las de mayor contagio y no representa riesgo para las personas.

“El virus de la gripe aviar se está esparciendo cada vez más”, afirmó el BID en un comunicado remitido hace un año a TodoElCampo pero que mantiene plena vigencia.

“Desde 2003, ha infectado no solo a aves, sino que también a seres humanos”. Las cifras de La Organización Mundial de la Salud (OMS) de entonces indicaban que “un total de 152 personas han contraído la enfermedad, 83 de los cuales han fallecido, es decir un 54 % de la población infectada”. Hoy los infectados y los fallecidos son mucho más.

Hasta 2015 “la variante del virus que infecta a los humanos fue encajonada en cinco países de Asia – Camboya, China, Indonesia, Tailandia y Vietnam. Pero este año ha comenzado a viajar hacia el oeste, pasando por Turquía, en Europa. Este país ha reportado unos 21 casos, aunque hasta ahora sólo cuatro - y dos muertes - hayan sido oficialmente confirmados por los laboratorios de la OMS”, reportó el BID entonces.

La entidad financiera planteó entonces con preocupación: “La transmisión del virus es de aves hacia seres humanos, pero considerando las tendencias en el comportamiento del virus, existe un gran riesgo de que la transmisión se dé entre los mismos seres humanos, temiéndose la aparición de una pandemia. Según algunos de los expertos de la OMS, la pregunta sobre una eventual pandemia no es si va a pasar, sino cuándo va a ocurrir.

¿Es posible que un virus propagado en Asia y en Europa pueda afectar a las personas que viven lejos, como por ejemplo aquellas que viven en América Latina?, se interrogó el BID y para responder a la interrogante reunió a un grupo de expertos para “discutir el nivel de peligro, las posibles implicaciones en la región y cómo se puede trabajar juntos para proteger y preparar la región ante la posibilidad de una pandemia”.

El Dr. Otavio Oliva de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) opinó en la oportunidad que “la gripe aviar es una enfermedad contagiosa causada por un virus que comúnmente infecta a aves, pero que ya han infectado a varias especies de mamíferos, incluso a humanos”.

“La mayor parte de las variantes del virus de la gripe sólo infecta a una determinada especie animal, pero a veces, un virus se puede mutar genéticamente, hasta tener la capacidad de infectar a otros animales,” explicó el Dr. Oliva. “Este es el problema que nos estamos encontrando ahora con la gripe aviar, particularmente la variante conocida como H5N1”.

Por otra parte el Dr. Clarisse Etienne de la OPS advirtió que ha habido algunas mutaciones en la gripe aviar y que presenta una amenaza real para América Latina y el Caribe.

“La progresión de la enfermedad puede ser muy rápida—menos de 24 horas de un continente a otro teniendo en cuenta la gran cantidad de viajes internacionales”. Si se materializa una pandemia de gripe aviar, la enfermedad puede llegar a cualquier país a través de un simple vuelo, expresó.

El Dr. Oliva recordó cuáles son las tres condiciones necesarias para que pueda ocurrir una pandemia: “Las pandemias pueden ocurrir cuando tres condiciones están presentes: tiene que darse una carencia de inmunidad al virus por parte de la población; el virus tiene que tener la capacidad de infectar a los humanos; y el virus tiene que desarrollar una manera eficiente de transmitirse entre personas,” explicó. “El tercer requisito es el único que le falta al H5N1 en este momento”.

PUNTUALIZACIONES IMPORTANTES.

Respecto a la gripe aviar detectada en Chile y que ha disparado las alarmas sanitarias de los países de la región al punto de que varios países, incluso Uruguay, han suspendido o cerrado fronteras para productos avícolas chilenos, es importante subrayar que el caso chileno es de muy bajo contagio.

El jefe de departamento de políticas Públicas del Ministerio de Salud de Chile, Tito Pizarro, dijo que el contagio “ocurrió en una planta fundamental faenadora de pavos” donde se hicieron los análisis correspondientes “y se encontró que se estaban enfermando debido a una influencia aviar que los afecta sólo a los pavos”.

Además los animales infectados pueden consumirse con normalidad, dijo, debido a que “es una enfermedad que afecta a aves, en este caso a pavos, y no hay riesgo para el consumo humano, su carne puede ser consumida por lo que no hay transmisión a los humanos. No se ha encontrado transmisión por consumo de carne contaminada”, subrayó.

De todas formas la sanidad chilena dispuso el sacrificio de unas 350.000 aves, pero eso para evitar el contagio entre aves, no porque implique riesgo para la salud humana. “Se pueden consumir las aves de todo el país”, añadió.

Pizarro aclaró que “la influencia aviar que tenemos ahora es H7, no es la que se conoce en el resto del mundo, por lo que tiene contagio a los humanos, por lo que el riesgo es bajo o muy bajo”.

En el mismo sentido se expresó el subsecretario de Salud de Chile Jaime Burrows cuando expresó que el tipo de gripe aviar que enfrenta su país es de “muy poca peligrosidad para humanos”.

(Foto de laboratorio Al Norte).

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